L’essentiel d’Alice Miller, – par Jean-Luc Vannier


L’essentiel d’Alice Miller, Editions Flammarion, 2011.

 

Voici un ouvrage indispensable. A lire, malgré nombre de points très discutables, par tous ceux et celles qu’interrogent sérieusement les perspectives d’éduquer un enfant : un « métier impossible », rappelait Freud. Moins d’un an après sa disparition, les Editions Flammarion ont regroupé quatre des titres les plus célèbres d’Alice Miller, analyste suisse d’origine polonaise, membre de l’API avant de rompre avec la psychanalyse traditionnelle. Et d’entamer le combat de sa vie contre les méfaits de la « pédagogie noire », cette éducation « qui vise à briser la volonté de l’enfant » ou d’exercer sur lui un « chantage » ou une « manipulation » afin d’en « faire un sujet docile ». Au cœur de son travail, le « quatrième commandement » biblique : « Tu honoreras ton père et ta mère » susceptible de servir de prétextes aux pires atrocités éducatives. Un commandement devenu, selon elle, un « tabou » pour les psychanalystes.

Dans une éclairante introduction, son fils Martin retrace les éléments d’une biographie qui ont pu nourrir les principales théories d’Alice Miller : difficultés de « suivre les règles sévères imposées par la religion juive » et de « donner du sens à ce qu’elle subissait ». « Des contraintes éducatives intériorisées » qui rendent le « vécu d’enfant » aliénant, sinon « meurtrier ». Autant de motifs pour une névrose ultérieure que la psychanalyse ne serait plus, selon elle, à même de prendre en charge depuis l’abandon par Freud de sa « neurotica » : dans une lettre à son ami Fliess du 21 septembre 1897, Sigmund Freud jette l’éponge sur une théorie qui obligeait à « toujours accuser le père de perversion » alors qu’il n’était pas possible, chez les patients, « de distinguer la vérité et la fiction investie d’affect ». Alice Miller dénonce cet arrangement du fondateur de la psychanalyse avec les impératifs de reconnaissance de sa nouvelle science et ses conséquences sur la pratique freudienne qui « condamne le patient au déni de sa propre vérité, traite son vécu émotionnel de fantasme et lui demande de considérer les agissements de ses parents comme de l’amour ». L’ordonnancement chronologique des textes par Flammarion permet de suivre les évolutions d’Alice Miller : de la préface où elle semble rendre hommage aux capacités de « compréhension profonde » de situations qui « reposent sur l’expérience analytique » jusqu’à ses derniers écrits, à l’image de « La connaissance interdite » ou de « Notre corps ne ment jamais », nettement plus acérés contre la psychologie des profondeurs.

On ne manquera pas ainsi de lire -ou de relire- avec un intérêt particulier « C’est pour ton bien », ouvrage de 1985 où l’auteur s’efforce -non sans arguments valables- de montrer, notamment avec le cas d’Adolf Hitler qu’elle étaye sur nombre de biographies lues avec son regard critique ou avec celui de Jürgen Bartsch, comment un enfant violemment maltraité restitue compulsivement sur autrui à l’âge adulte, la cruauté psychique dont il a été victime. Au point de pouvoir étendre la comparaison avec Rudolph Höss ou Heinrich Himmler, tous deux fruits d’une « obéissance absolue » à un système de « valeurs sacrées » et assimilé à des « ordres à exécuter ». Elle cite d’ailleurs un épisode révélateur du procès d’Eichmann, écoutant sans sourciller les témoignages tragiques sur ses exactions mais « rougissant d’embarras » quant on lui fit remarquer qu’il ne s’était pas levé au moment de la sentence. Et de conclure : « des individus qui peuvent s’emparer des masses dès lors qu’ils représentent leur système d’éducation ».

Malgré l’émouvante sincérité de son engagement qui rend passionnante la lecture des mille pages de cet ouvrage, deux critiques principales peuvent être adressées à son auteur. Elles concernent « sa » conception de la psychanalyse.

Dans « L’enfant sous la terreur », Alice Miller regrette le « vocabulaire aliénant » de la psychanalyse et voit « dans ses dogmes des facteurs susceptibles d’entraver le développement de la théorie et de la pratique ». Etonnamment, elle accuse cette dernière « d’épargner les parents » et, finalement, de chercher à « éduquer le patient ». Etrange assertion, fut-elle nourrie d’une psychologie américanisée du Moi,  tant Freud dans ses « Conseils aux médecins » (1912) appelle ces derniers à la vigilance sur leur « tentation de la fonction éducative ». Certes, après avoir cru à la possibilité offerte par la psychanalyse d’offrir une « éducation guidée par une éthique de la vérité substituée à une morale fondée sur l’illusion et la méconnaissance », le père de la psychanalyse élimina toute idée en la matière. Moins pour soutenir une « répression éducative » comme semble le croire Alice Miller que par sa conviction profonde: « l’ébranlement » provoqué par l’analyse et la nature de cette dernière sont en opposition radicale avec tout processus éducatif (Catherine Millot, « Freud Antipédagogue », Champs Flammarion, 1997).

La deuxième critique concerne le revirement de Freud sur sa « neurotica ».  Dans son chapitre « La réalité de la petite enfance dans la pratique de la psychanalyse », Alice Miller affirme que son expérience démontre « l’effondrement de la théorie freudienne des pulsions » face à celle de la séduction réelle de l’enfant par l’adulte. Mais nombre de Freudiens ont repris et travaillé cette approche au point d’en faire leur théorie centrale, à l’image de celle de la « séduction généralisée » du Pr Laplanche. Certains ont même étendu la question de l’acte incestueux au « climat incestuel », encore plus complexe à déchiffrer et sur lequel, en l’absence d’acte physique, le patient peine davantage à perlaborer (Paul-Claude Racamier, « L’inceste et l’incestuel », Editions du Collège 1995, Rééd. Dunod 2010). Les propos d’Alice Miller frisent donc le procès d’intention.

A la fin de l’ouvrage, Alice Miller se raconte. Intimement. Propos qui bouclent en retour -et en miroir- le récit introductif de son fils. Le titre de cet ultime chapitre fait immanquablement songer à la formule de Lacan sur les dires du patient. « Notre corps ne ment jamais » écrit Alice Miller. Mais dit-il toute la vérité ?

Nice, le 30 août 2011

Jean-Luc Vannier

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4 réponses à “L’essentiel d’Alice Miller, – par Jean-Luc Vannier

  1. Le corps ne ment jamais, c’est éventuellement l’esprit qui peut mentir quand à l’interprétation qu’il fait des messages du corps 🙂

  2. Ouais. Cela me parait bien manichéen. Depuis 40 ans environ, c’est toujours l’enfant qui a raison contre l’adulte, c’est toujours la faute à l’autorité et à la religion, à la symbolique paternelle, confondues avec les « maltraitances ». Heureusement la tendance commence à s’inverser pour revenir vers un point d’équilibre. Témoin un essai remarquable d’Aldo Naouri ( formé à la psychanalyse) « Eduquer ses enfants : l’urgence aujourd’hui ».

  3. Rien de manichéen dans ses propos. Tout adulte a d’abord été un enfant ; et c’est cet enfant qui peut avoir souffert. C’est une invitation à retrouver l’enfant qui est en nous ; à élaborer et formuler ce qui a été eprouvé sans pouvoir se dire dans l’enfance ; à sortir du déni.
    Il n’y a ni bien, ni mal dans l’histoire suivante, il y a juste une succession de blessures prises dans le tourbillon de la vie : en 1939, une mère perd son enfant à la naissance ; un garçon. Un second garcon nait en 41. Enfant, il interprète l’indisponibilité psychique de sa mère comme une indisponibilité due au fait qu’elle travaille. Adulte, il décrète qu’il ne veut pas que sa femme travaille car il a trop souffert du fait que sa mère travaillait. Il impose donc à la mère de son unique enfant de ne pas travailler afin que cet enfant unique ne souffre pas. Résultat, c’est tout l’inverse qui se produit… Nous sommes en 2012 et la quatrieme generation arrive. Le cycle de la violence faite à l’enfant peut poursuivre son travail de sape insidieux de génération en génération… à moins de rompre avec le déni en s’aidant de quelques lectures ou d’un psychiatre ou psychologue psychanalyste avisé.
    Un grand merci à Alice Miller pour son humanisme et ses apports à la psychologie.

  4. Pingback: Une critique du livre L’essentiel d’Alice Miller | Journal intime d'une femme différente

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